Week in Review – Week 3

Présentation des audiences et des témoins de la troisième semaine

La troisième semaine du procès de Gibril Massaquoi s'est achevée le 25 février 2021, après trois jours d'audience. Le procès s'est déplacé de Tampere, en Finlande, à Monrovia, au Liberia, pour entendre les témoins et permettre aux autorités finlandaises de visiter les sites où M. Massaquoi aurait commis des violations du droit pénal finlandais et du droit international pénal. L'Accusé est resté en Finlande et une liaison vidéo a été mise en place pour lui permettre de suivre les procédures en temps réel. 

Les trois jours d'audience de cette semaine ont été consacrés à la déposition de six témoins, dont l'identité a été gardée secrète. 

Les témoins se sont présentés devant le tribunal et ont décrit les événements survenus lors d'un attentat au marché Waterside de Monrovia, dans lequel Gibril Massaquoi aurait été présent. Ils ont été entendus dans l'ordre suivant et peuvent être décrits comme suit :

Septième jour de l’observation du procès (23 février 2021) 

  • Premier témoin : Femme ; âge inconnu ; a quitté Logan Town, Monrovia, pour se rendre à Vai Town sur Bushrod Island ; amie de [FNM-001], qui a été tuée lors de l'incident de Waterside. 

Huitième jour de l’observation du procès (24 février 2021)

  • Deuxième témoin : Homme ; ~ 47 ans au moment de l'incident ; est allé dans un magasin de biscuits à la recherche de nourriture ; frère de [FNM-006] et ami de [FNM-007], qui ont toutes deux été tuées lors de l'incident de Waterside. 
  • Troisième témoin : Homme ; âge inconnu ; est allé à Waterside à la recherche de sa femme, [FNM-008], qui a été tuée lors de l'incident de Waterside.

Neuvième jour de l’observation du procès (25 février 2021)

  • Quatrième témoin : Femme ; ~ 27 ans au moment de l'incident ; est allée dans un magasin de biscuits ; sœur de [FNM-001], qui a été tuée lors de l'incident de Waterside. 
  • Cinquième témoin : Homme ; environ 17 ans au moment de l'incident ; est allé dans un magasin de biscuits ; frère de [FNM-002], qui a été tuée lors de l'incident de Waterside. 
  • Sixième témoin : Homme, 27 ans au moment de l'incident, participait à une vente aux enchères à Waterside ; frère de [FNM-003] et [FNM-005], et amis de [FNM-004], toutes tuées lors de l'incident de Waterside. 

Faits établis par le témoignage des témoins

Grâce aux témoignages des six témoins de cette semaine, les faits suivants ont été établis :

L'incident de Waterside

  • Pendant une période de grave pénurie alimentaire à Monrovia, un magasin de biscuits situé à Waterside (une zone de marché près du vieux pont (Old Bridge)) a été pillé par des civils, tandis que d'autres attendaient à l'extérieur du magasin dans l'espoir d'acheter des provisions.  
  • Alors que les gens étaient rassemblés à l'intérieur et devant le magasin, des hommes armés sont arrivés sur les lieux et ont commencé à tirer.
  • Parmi ces hommes armés se trouvait une personne que la plupart des témoins ont décrit comme ayant un accent sierra-léonais, qui s'est identifié à voix haute comme « l’Ange Gabriel » ; certains témoins ont indiqué avoir également entendu le nom « Massaquoi » ce jour-là. Après s'être présenté, cet homme a annoncé qu'il était celui qui pouvait« vous envoyer à Dieu »» et « « envoyer les gens au ciel ».» 
  • Les témoins ont indiqué que la personne qui se faisait appeler « Ange Gabriel Massaquoi » semblait être à la tête du groupe armé. Ils ont témoigné qu'il avait ordonné aux soldats d’aligner les gens et qu'il leur avait également donné des instructions sur les personnes qui devaient être retirées de la ligne. De nombreux témoins ont déclaré que « l'Ange Gabriel Massaquoi » avait donné l'ordre aux soldats de tirer et de tuer. De plus, le quatrième témoin a déclaré que ce commandant avait tenté de violer sa sœur [FNM-001], mais que lorsque sa sœur avait résisté, il avait ordonné aux soldats de « lui faire son compte ». Lors d'un interrogatoire ultérieur du Procureur, le quatrième témoin a reconnu qu'il s'agissait d'un ordre de tuer. Le quatrième témoin a également mentionné qu'elle avait elle-même été violée : il n'a cependant pas été possible d'obtenir plus de détails à ce sujet.
  • Les soldats présents avec « l'Ange Gabriel Massaquoi » avaient une « base » sous le pont. 
  • Les personnes retirées de la ligne et amenées sous le pont ont été abattues ; leurs cadavres ont été laissés sur place. Parmi ceux qui ont été tués ce jour-là se trouvaient plusieurs amis et proches des témoins, comme indiqué ci-dessus.
  • À un moment donné au cours de ces événements, un autre groupe armé est apparu à l'autre bout du pont et a commencé à tirer vers le premier groupe de soldats.
  • Dans le chaos qui s’en est suivi, d'autres coups de feu ont été tirés de différents côtés et les civils (y compris les six témoins) ont pu s'échapper.
  • Chacun des six témoins a précisé que cela s'était passé en 2000, et non en 2003, comme ils l’avaient précédemment déclaré à la police finlandaise.

Groupes armés présents dans la région pendant cette période du conflit

  • Selon les cinquième et sixième témoins, des membres de l'unité antiterroriste (ATU) de Charles Taylor étaient présents lors de l'événement de Waterside. Ils ont été identifiés grâce au camouflage qu’ils portaient, et le cinquième témoin a rappelé les insignes de l'ATU sur les uniformes des soldats ; ils auraient été présents pour soutenir l'homme se faisant appeler « Ange Gabriel Massaquoi ».  
  • Les deuxième, quatrième, cinquième et sixième témoins ont affirmé qu'ils avaient entendu parler du LURD, tandis que le sixième témoin a précisé qu'il avait entendu parler du RUF. Le deuxième témoin a également noté la présence d'ULIMO-K, ULIMO-J et ECOMOG à un moment donné du conflit. 

Recrutement des témoins et interactions préalables avec la police finlandaise

  • Witnesses became involved in the trial in different ways. All but one of them had been contacted by a man named [Employee 1]who had asked them each to confirm whether they had been present during the Waterside incident. When asked how [Employee 1] had known to contact them, Witnesses 1, 4, and 5 said a woman, [FNM-046] had identified others she had seen at the Waterside attack and shared their phone numbers with [Employee 1]  In the case of Witness 6, he had simply been talking about the Waterside incident when [Employee 1]  approached him and asked him if he would be interested in talking about it to the Finnish police when they arrived in Liberia. 
  • Contrairement aux autres témoins, le troisième témoin a été contacté par un homme appelé « [employé 2] » qui avait demandé à un groupe de personnes si elles avaient été touchées par la guerre, et avait noté les coordonnées de celles qui l'avaient été, pour finalement les transmettre à [FNM-046] et à la police finlandaise.
  • Chacun des témoins a été auditionné par la police finlandaise avant le procès. Ils ont fait état de diverses difficultés, notamment de leur anxiété parce que c'était la première fois qu'ils étaient interrogés par des « hommes blancs » ou des « blancs », et de leur difficulté à se souvenir des dates exactes, voire des années, en raison du temps qui s’est écoulé et du fait qu’ils se sentaient perturbés. Des enregistrements de ces auditions antérieures ont été mis à la disposition du tribunal et, dans certains cas, ont été diffusés par la Défense pour mettre en évidence des incohérences spécifiques (décrites ci-dessous).

Thèmes apparents pour l’Accusation et la Défense 

Cette semaine, l'Accusation a cherché à établir et à corroborer l'heure et le lieu de l'incident de Waterside, ainsi que la présence de Gibril Massaquoi lui-même. En ce qui concerne Le premier point, chaque témoin a confirmé que l'incident de Waterside s'était produit en 2001, au lieu de 2003, comme indiqué précédemment à la police finlandaise. Les témoins ont nettement confirmé que les violences s'étaient produites sur le site d'une biscuiterie à Waterside, certains civils ayant été emmenés « sous le pont » pour y être tués. Malgré un accord apparent sur le fait que l'incident soit survenu en 2001, une certaine confusion subsiste quant à la date précise - avec des références répétées à la « Première Guerre mondiale », la « Deuxième Guerre mondiale » et la « Troisième Guerre mondiale » en tant que phases distinctes du conflit. Quant à établir la présence de l'Accusé lors de l'incident de Waterside, l'Accusation a recueilli des témoignages décrivant l'apparition d'un commandant des soldats à Waterside qui s'est présenté comme « l’Ange Gabriel », accompagné, dans les souvenirs de certains témoins, du nom de famille « Massaquoi ». Tous, sauf le deuxième témoin, se sont souvenus que ce commandant avait un accent sierra-léonais, et deux témoins ont déclaré que les forces de l'ATU étaient avec les soldats du commandant. 

L'Accusation a également réussi à obtenir des témoignages sur les actions de ce commandant. Tous les témoins sauf un se sont souvenus de cet « Ange Gabriel » qui a tué deux garçons, dont l'un était le frère d'un des témoins. Plusieurs témoins ont déclaré que le commandant avait tué deux filles, y compris la sœur du quatrième témoin. Un témoin a également décrit la tentative de viol de sa sœur par l’« Angel Gabriel » juste avant d'ordonner à ses soldats de « lui faire son compte ». Cette expression a ensuite été interprétée par l'Accusation comme un ordre de tuer, position confirmée par le témoin. Pour expliquer les diverses incohérences de leur témoignage, les témoins ont cité le passage du temps et, dans un cas, l'impossibilité de reprendre contact avec les enquêteurs pour corriger les erreurs peu après l'entretien initial. 

Pour sa part, la Défense a affirmé que les témoins n'étaient pas fiables. La Défense a souligné plusieurs incohérences dans leur témoignage, notamment la modification de réponses liées au mois et à l'année où l'incident de Waterside s’est produit, ainsi que d'autres points telles que l'âge des témoins et leurs souvenirs de la durée et de l'étendue de la guerre au Liberia. Pour illustrer certaines de ces incohérences, la Défense a montré à quelques témoins des enregistrements vidéo de leurs entretiens avec la police finlandaise, dans lesquels ils avaient fourni des réponses différentes aux questions posées lors du présent procès, notamment en ce qui concerne l'année de l'incident de Waterside. Une fois de plus, les témoins ont attribué ces incohérences au passage du temps et, pour quelques-uns, à la nervosité ressentie lors de leur audition avec la police finlandaise. 

La Défense a également cherché à mettre en doute les témoignages en évoquant la possibilité que les témoins aient été compromis. L'avocat a demandé à chacun des témoins s'ils avaient discuté avec d'autres personnes de leurs expériences à Waterside avant de témoigner. Plusieurs questions ont porté sur d'éventuelles conversations avec [l'employé 1], qui a mis tous les témoins sauf le deuxième témoin en contact avec les autorités finlandaises. La Défense a également demandé de manière régulière aux témoins s'ils avaient discuté de l'incident de Waterside avec d'autres personnes avant leur audition et leur témoignage. Les témoins ont tous démenti avoir été informés de ce qu'ils devaient dire. Ils ont catégoriquement démenti avoir discuté de leurs expériences en termes plus larges que ce qu'ils ont dit avant de s'entretenir avec la police finlandaise et dans la salle d'audience à Monrovia. 

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