Point hebdomadaire - Cinquième semaine

Présentation des audiences et des témoins de la cinquième semaine

La cinquième semaine du procès de Gibril Massaquoi s'est conclue le 10 mars 2021, après trois jours d'audience à Monrovia, au Libéria. Les audiences étaient consacrées aux dépositions de sept témoins, dont six ont raconté leurs expériences pendant et après une attaque au marché Waterside de Monrovia. Le septième témoin, un ancien membre du RUF, a fourni des informations sur le contexte, le mouvement et les activités de Gibril Massaquoi au Libéria de 1999 à 2001. Comme pour les témoins précédents, leurs noms n'ont pas été divulgués.

Les témoins ont été entendus dans l'ordre suivant et peuvent être décrits comme suit :

Treizième jour du procès (8 mars 2021)

  • Témoin n°15 : témoin de la Défense ; femme ; ~18-20 ans au moment des faits; s'est rendue à Waterside pour vendre aux enchères ; a été capturée, battue et a vu des gens se faire tuer.
  • Témoin n°16 : témoin de l'Accusation ; homme ; âgé de 10 à 12 ans au moment de l'incident ; s'est rendu à Waterside pour obtenir des marchandises ; a été capturé, détenu dans un bâtiment et a entendu des coups de feu après que d'autres détenus ont été emmenés à l'extérieur du bâtiment.
  • Témoin n°17 : témoin de la Défense ; homme ; ~30-32 ans au moment de l'incident ; travaillait à Monrovia en tant que personnel médical traitant les personnes blessées par les combats à Waterside (entre 2001 et 2003) ; des patients lui ont raconté les détails d'un incident dans un magasin de biscuits à Waterside. Son témoignage reprendra le 16 mars. 

Quatorzième jour du procès (9 mars 2021)

  • Témoin n°18 : témoin de l’Accusation ; femme ; ~19-21 ans au moment de l'incident ; s'est rendue à Waterside pour acheter des marchandises ; a été capturée et a vu des personnes se faire tuer.
  • Témoin n°19 : témoin de l'Accusation ; homme ; ~13-15 ans au moment de l'incident ; s'est rendu à Waterside avec son frère aîné pour acheter du riz ; a été capturé et a vu des personnes se faire tuer.

Quinzième jour du procès (10 mars 2021)

  • Témoin n°20 : témoin de l'Accusation ; femme ; âge inconnu ; s'est rendue à Waterside avec sa petite sœur pour acheter des marchandises ; a été capturée et a vu des personnes, dont sa sœur, se faire tuer.
  • Témoin n°21 : témoin de l’Accusation ; homme ; âge inconnu ; Sierra-Léonais ; ancien membre du RUF et garde du corps de Foday Sankoh ; a travaillé de 1999 à 2001 dans la maison d'hôtes de Monrovia où Gibril Massaquoi et d'autres membres du RUF séjournaient.

Points communs entre les témoignages

Plusieurs points communs ont émergé concernant l'incident de Waterside, ainsi que les interactions de ces témoins avec la police finlandaise :

L'incident de Waterside

  • Au moment de l'incident, les gens venaient à Waterside pour acheter de la nourriture ou des marchandises.
  • La plupart des magasins de Waterside étaient fermés le jour de l'incident, mais l'un d'entre eux était en train d’être pillé. Les gens s’approvisionnaient dans le magasin lorsque les soldats ont commencé à tirer sur les civils. Des témoins ont à nouveau affirmé que l'Ange Gabriel parlait avec un accent sierra-léonais.
  • Les soldats ont tiré sur certains civils, en ont battu d'autres et en ont ligoté un grand nombre. Ils ont également amené des civils à un poste de contrôle près du Vieux Pont (Old Bridge).
  • Les témoins n°18 et 19 ont déclaré avoir vu l’Ange Gabriel tirer et tuer des gens avec un pistolet.
  • Les récits des témoins concernant la tenue vestimentaire de l’Ange Gabriel le jour de l'incident varient, mais présentent certaines similitudes : le témoin n°15 l'a décrit comme portant un uniforme gris et noir avec une chemise blanche ; le témoin n°18 l'a décrit comme portant un uniforme de camouflage de l'armée avec une chemise blanche, qu'elle a décrit pendant le contre-interrogatoire comme un t-shirt ; et le témoin n°20 l'a décrit comme portant un « uniforme de soldat libérien » vert par-dessus un t-shirt.
  • Le témoin n°18 a corroboré la déposition des témoins précédents selon laquelle les hommes de l'Ange Gabriel avaient capturé et emmené des filles dans un bâtiment situé près du Vieux Pont (Old Bridge). Le témoin n°19 a corroboré le témoignage antérieur selon lequel, dans ce bâtiment, l’Ange Gabriel avait pris une femme et avait dit à ses soldats de choisir des femmes pour eux-mêmes.
  • Les témoins de cette semaine ont fourni d'autres témoignages selon lesquels certains soldats avaient aidé certains civils à échapper aux violences.
  • Les témoins ont corroboré les témoignages antérieurs selon lesquels, quelque temps après le début des violences, un autre groupe de soldats dirigé par un Libérien en uniforme était arrivé, demandant à l'Ange Gabriel pourquoi il faisait du mal aux civils et lui disant de les laisser partir.

Remarques permettant l'identification

  • Les témoins de cette semaine ont également témoigné de phrases courantes prononcées par l'Ange Gabriel. Par exemple :
    • « Quand vous partirez, dites à Dieu que c'est moi, l'Ange Gabriel, qui vous envoie. »
    • « Moi, Ange Gabriel, je les ai envoyées au ciel ! Quand vous partirez, dites à Dieu que c'est moi qui vous envoie. »
    • « Prenez ces gars et tuez-les ! Quand ils partiront, ils diront que c'est moi, l’Ange Gabriel, qui les ai envoyés. »
    • « Allez dire au *papay* que je vous ai envoyés. » 
  • Comme indiqué ci-dessus, les témoins ont continué à affirmer que l'Ange Gabriel parlait comme un Sierra-Léonais, et non comme un Libérien.
  • Les témoins n°17 et 19 ont déclaré avoir entendu le nom « Massaquoi » en relation avec le commandant responsable de l'incident de Waterside :
    • Le témoin n°17, un professionnel de la santé, a déclaré avoir entendu le nom « Massaquoi » prononcés par des patients qu'il a traités pour des blessures subies lors de l'incident de Waterside.
    • Le témoin n°19, une victime de l'incident de Waterside, a été retenu en captivité par les hommes de l'Ange Gabriel. Il a témoigné qu'une femme en captivité avec lui avait expliqué : « Il s'appelle Gabriel Massaquoi, mais le nom Ange Gabriel est son nom de guerre ». Lors du contre-interrogatoire, la Défense a diffusé des enregistrements de l’audition du témoin n°19 par la police finlandaise, qui semblent indiquer que le dix-neuvième témoin ne connaissait pas le nom « Massaquoi » jusqu'à ce que [FNM-069] lui révèle ce nom.

Groupes armés présents dans la région pendant cette période du conflit

  • Le témoin n°15 avait précédemment déclaré à la police finlandaise que le LURD opéraient de l'autre côté du Vieux Pont (Old Bridge) à Vai Town, que le RUF opérait avec des troupes libériennes et que l'Ange Gabriel était le commandant du RUF. Au cours du procès, cependant, le témoin n°15 a déclaré qu'elle ne savait pas quels groupes opéraient dans la région et qu'elle ne connaissait pas d'autres commandants que l'Ange Gabriel.
  • Le témoin n°17 a déclaré que la milice et les troupes gouvernementales étaient toutes deux présentes à Waterside, et que les rebelles du LURD avaient tiré des missiles depuis l'autre côté du pont à Waterside. Le témoin a également déclaré que les rebelles du LURD étaient présents à Monrovia avant juin 2003.
  • Le témoin n°18 a déclaré avoir entendu dire qu'il y avait des rebelles du LURD au Libéria.
  • Le témoin n°20 a déclaré qu'à l'époque, elle avait entendu dire que les forces du LURD se trouvaient dans le quartier de Duala à Monrovia.

Établissement du contact entre les témoins et la police finlandaise

  • Comme indiqué dans les témoignages entendus les semaines précédentes, [l'employé 1] était le point de contact entre la plupart des témoins et la police finlandaise : les témoins n°15, 18 et 19 ont tous rencontré la police finlandaise par l'intermédiaire de [l'employé 1].
  • Le témoin n°16 a déclaré qu'un de ses amis, [FNM-065], lui avait parlé de l'enquête finlandaise.
  • Le témoin n°17 a déclaré avoir vu la délégation finlandaise à Waterside et s'être dit qu'elle avait l'air étrange, alors il s'était approché d'elle pour voir ce qu'elle cherchait.
  • Le témoin n°21 a été contacté par un membre de la police finlandaise qui avait obtenu son numéro de M. Alain Werner, directeur de Civitas Maxima. Le témoin a déclaré qu'il avait travaillé, et continuait de travailler, avec M. Werner et Civitas Maxima sur d'autres affaires, mais pas sur celle-ci. Il a également déclaré qu'il n'avait jamais discuté de cette affaire avec M. Werner.

Thèmes supplémentaires

Références aux enfants soldats

  • Le témoin n°18 a déclaré qu'un « petit garçon » l'avait frappé avec la crosse de son arme, et l'Accusation a ensuite décrit ce garçon comme un enfant soldat, ce que le témoin n°18 a confirmé.

Références à la profanation de restes humains

  • La Défense a demandé plusieurs fois au témoin n°15 si elle avait vu « l’Ange » faire quelque chose aux corps. Bien qu'elle ait initialement déclaré que non, après avoir entendu la Défense lire sa déclaration antérieure à la police finlandaise, elle s'est souvenue que l'Ange avait pris les intestins d'un corps et les avait placés en travers de la route, afin de créer une ligne que les gens ne devaient pas franchir.

Thèmes apparents pour l’Accusation et la Défense

Comme la semaine dernière, l'Accusation a essayé de corroborer la chronologie des événements entourant l'incident de Waterside, ainsi que la présence de M. Gibril Massaquoi sur les lieux. L'Accusation a obtenu des estimations sur l'année de l'incident de la part des cinq témoins qui ont déclaré avoir été présents sur les lieux ; chacun d'entre eux a indiqué l'année 2001, bien que le témoin n°15 l’ait placé à la fin de l'année 2000, début de l'année 2001 et le témoin n°20 à l'année 2001-2002. Ces cinq témoins ont également déclaré avoir entendu le nom « Ange Gabriel », et le témoin n°19 a ajouté qu'une autre personne présente à Waterside avait déclaré que le véritable nom de cet « Ange Gabriel » était « Gabriel Massaquoi ». Le témoin n°17, appelé par la Défense, a déclaré que le nom « Massaquoi » avait été mentionné par ses patients en 2001/2002, et fin 2002-début 2003.

Une fois encore, l'Accusation et la Défense ont cherché à clarifier la chronologie des événements, et en particulier, la façon dont ces événements étaient liés à la Première, la Deuxième et la Troisième Guerres mondiales.

Au cours de l’interrogatoire du témoin n°21, l'Accusation a cherché à établir que M. Massaquoi se trouvait à Monrovia au moment où, selon la plupart des témoins, l'incident de Waterside avait eu lieu, et à mettre en évidence la participation de M. Massaquoi aux combats dans le comté de Lofa à la même époque. Le témoin n°21 a déclaré que M. Massaquoi avait séjourné, de 2000 à 2001, dans une maison d'hôtes à Monrovia, qui avait été donnée à Foday Sankoh par Charles Taylor. Le témoin n°21 a fourni des détails sur les mouvements et les activités de M. Massaquoi lorsqu'il était à Monrovia, notamment l'achat d'armes à White Flower, à la résidence de Charles Taylor, et divers voyages dans le comté de Lofa et ailleurs. Le témoin a déclaré qu'il avait accompagné M. Massaquoi à deux reprises dans le comté de Lofa, et que M. Massaquoi avait participé activement aux combats et au transport de diamants. 

La Défense a poursuivi sa stratégie consistant à mettre en doute la crédibilité des témoins, à la fois en soulignant les incohérences apparentes entre leur témoignage devant la Cour et les déclarations antérieures enregistrées qu'ils avaient faites à la police finlandaise, ainsi qu'en interrogeant les témoins sur la manière dont ils étaient entrés en contact avec la police finlandaise. Ces incohérences portaient sur des détails tels que le souvenir du témoin n°20 de la couleur d'un uniforme, ou l'année où l'incident de Waterside aurait eu lieu. Les témoins ont souvent attribué ces incohérences à leur nervosité lors de l’audition avec la police finlandaise, et ont affirmé que leur témoignage devant la Cour était exact. 

La Défense a explicitement attiré l'attention sur les liens qu'elle percevait entre les témoins et des organisations externes, y compris, Civitas Maxima en particulier. La Défense a soutenu que le témoin n°19 pourrait avoir été coaché sur ce qui s'était passé à Waterside, et qu'il n'avait pas vu l'incident lui-même. La Défense a également souligné le lien entre le témoin n°21 et Civitas Maxima, le témoin ayant expliqué qu'il travaillait actuellement avec l'organisation sur un projet sans rapport avec la présente affaire et qu'il connaissait M. Alain Werner, son directeur, depuis 2007. La Défense a également affirmé que le témoin n°21 avait parlé avec M. Werner au sujet de cette affaire, déclarant que M. Werner avait informé la police finlandaise que le témoin avait des inquiétudes quant à sa sécurité s’il témoignait en Sierra Leone. Le témoin n°19 a maintenu qu'il s'était rendu à Waterside, et le témoin n°21 a indiqué que, bien que lui et M. Werner étaient en contact, ils n'avaient pas parlé de la présente affaire. Enfin, les autres témoins qui ont été entendus cette semaine ont nié avoir parlé avec une quelconque organisation de leur expérience à Waterside ou de cette affaire en général.

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