Point hebdomadaire - Deuxième semaine

La deuxième semaine du procès de Gibril Massaquoi s'est terminée le 12 février 2021, après trois jours d'audiences publiques à Tampere, en Finlande. Le premier jour d'audience a été consacré à la suite de la présentation des preuves documentaires par la défense. Les deuxième et troisième jours, M. Massaquoi a présenté son propre témoignage à la Cour et a été interrogé par la Défense et le Ministère public.

Preuves documentaires de la défense

Le quatrième jour, la Défense a continué de présenter des preuves documentaires affirmant que M. Massaquoi était en Sierra Leone pendant la commission des crimes dont il est accusé au Liberia. Ces preuves comprenaient des articles de presse, des rapports de l'ONU, des lettres de M. Massaquoi aux Nations Unies, des déclarations faites par M. Massaquoi au Bureau du Procureur du Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL), l'accord de protection des témoins de M. Massaquoi pour le TSSL, un rapport de la police finlandaise concernant l'obtention de témoins pour le procès de M. Massaquoi, une opinion d'expert sur la chronologie des événements rapportés par les témoins, et des photographies et des vidéos de M. Massaquoi. La défense a également soumis des métadonnées sur certains des documents, qui, selon elle, ont permis d'établir les dates et les lieux de création.

Selon la Défense, les preuves documentaires démontrent que M. Massaquoi était présent en Sierra Leone, et non au Liberia, au moment des faits allégués. En outre, la défense a présenté des preuves de troubles civils meurtriers à Monrovia en 2003, alors que M. Massaquoi n'aurait pas pu quitter une maison sécurisée fournie par le Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL). Pour sa part, l'accusation a demandé si les journalistes avaient vérifié en personne que M. Massaquoi se trouvait en Sierra Leone à cette époque, rappelant que M. Massaquoi avait auparavant fait une fausse déclaration à la presse sur sa localisation.

En outre, la défense a cherché à saper la fiabilité et la crédibilité des témoins de l'accusation en introduisant un rapport de police finlandais indiquant l'aide d'individus associés à Civitas Maxima pour localiser et interroger les témoins de l'affaire. L'Accusation a précisé qu'elle appellerait des témoins qu'elle avait trouvés indépendamment de Civitas Maxima et de son partenaire local, Global Justice and Research Project (GJRP). La Défense a confirmé sa position selon laquelle, malgré cela, beaucoup de ces témoins avaient probablement partagé des informations entre eux. Enfin, la défense a présenté les preuves susmentionnées concernant les troubles civils à Monrovia, qui, selon elle, établiraient un calendrier pour les événements rapportés par les témoins qui exclurait la possibilité de la participation de M. Massaquoi et remettrait en question la crédibilité de certains témoins.

Interrogatoire de M. Massaquoi par la Défense

Le cinquième jour, la Cour a appelé M. Massaquoi à témoigner ; la Défense a été autorisée à l'interroger en premier ; l'enquête de la Défense a porté sur l'ensemble des procédures du cinquième jour, et s'est poursuivie jusqu'au sixième jour, jour où l'accusation a commencé à l'interroger également.

La Défense a d'abord interrogé M. Massaquoi sur ses antécédents personnels et son implication précoce dans le RUF. M. Massaquoi a témoigné qu'il était né en Sierra Leone et qu'il y a travaillé comme enseignant jusqu'à l'attaque du RUF en avril 1991. Après l'attaque, il a commencé à travailler, sans rémunération, dans un bureau administratif établi par le RUF. À un moment donné, il a été envoyé à l'entraînement militaire. Après trois semaines d'entraînement, le gouvernement a attaqué, et M. Massaquoi s'est battu pour le RUF près de la frontière libérienne.

M. Massaquoi a en outre témoigné qu'il a d'abord été commandant adjoint du RUF, puis qu'il a été promu au rang de commandant. Il a occupé cette fonction jusqu'en 1996, date à laquelle il est tombé malade et a été envoyé en Côte d'Ivoire pour y être soigné à la suite d'un cessez-le-feu entre le RUF et le gouvernement de la Sierra Leone. En 1997, après sa guérison, il a été nommé porte-parole du RUF. M. Massaquoi a témoigné qu'à cette époque, il n'était plus impliqué dans des activités armées pour le RUF, puisqu'il vivait en Côte d'Ivoire.

M. Massaquoi a affirmé qu'il avait été renvoyé en Sierra Leone en 1997 sur les instructions de M. Foday Sankoh, le chef du RUF, après que le RUF ait rejoint le nouveau gouvernement sierra-léonais. Deux mois plus tard, M. Massaquoi a été arrêté sur la base d'allégations selon lesquelles il aurait agi au nom du Conseil révolutionnaire des forces armées (AFRC). Il a été emprisonné d'octobre 1997 au 6 avril 1999.

M. Massaquoi a ensuite témoigné sur la structure du RUF et a indiqué qu'à l'exception d'un commandant du RUF, Dennis Mingo (alias Superman), il ne s'entendait pas avec les autres membres du RUF. M. Massaquoi a affirmé que trois membres du RUF ont tenté de le tuer après sa libération de prison. M. Massaquoi a également affirmé que la structure du RUF avait considérablement changé pendant son séjour en prison, et qu'après sa sortie de prison, il n'avait plus de rôle officiel au sein de l'organisation.

Peu après, M. Massaquoi a été affecté à un poste à Makeni, en Sierra Leone, sous les auspices de la Commission pour la gestion des ressources minérales. Il a également participé à des négociations de paix, notamment à une réunion à Monrovia, au Liberia. Il a été nommé assistant spécial de M. Sankoh en octobre 1999, et a participé à des réunions sur le désarmement à ce titre fin 1999 et début 2000. Il a également fait référence à d'autres voyages liés à son travail avec M. Sankoh pendant cette période, notamment en Côte d'Ivoire.

M. Massaquoi a témoigné qu'au printemps 2000, des centaines de casques bleus de l'ONU ont été kidnappés à Freetown, en Sierra Leone, par les troupes du RUF venues du nord. Lorsque M. Sankoh a refusé de parler aux manifestants en colère, la violence a éclaté, causant plusieurs morts. M. Massaquoi a affirmé qu'il avait réussi à échapper à la violence. M. Sankoh s'est rendu peu de temps après. Par la suite, M. Massaquoi a été nommé membre d'une délégation extérieure pour les négociations de paix à Monrovia, au Liberia, en août 2000. Cette délégation s'est rendue brièvement au Mali pour rencontrer le président du Mali, et a rencontré à plusieurs reprises Charles Taylor, alors président du Liberia. Enfin, la délégation s'est rendue à Abuja, au Nigeria, où elle a conclu l'accord de cessez-le-feu d'Abuja stipulant la libération des soldats de la paix de l'ONU et la fin des hostilités en Sierra Leone.

Après la conclusion de l'accord d'Abuja, M. Massaquoi est retourné en Sierra Leone. En chemin, alors qu'il traversait la ville de Voinjama dans le comté de Lofa, au Liberia, sa délégation a rencontré un homme nommé "Colonel Eagle". Peu après, en décembre 2000, M. Massaquoi est retourné à Monrovia, au Liberia, où il a confié des diamants à un homme nommé Ibrahim Bah, qui devait les apporter à Charles Taylor pour qu'il les garde en lieu sûr. M. Massaquoi est retourné en Sierra Leone pour rencontrer Benjamin Yeaten, un soldat des forces spéciales sierra-léonaises, avant de se rendre à nouveau à Monrovia en janvier 2001. Plus tard, en mai 2001, les négociations pour un désarmement final ont commencé à Freetown, en Sierra Leone. Ces négociations se sont terminées en décembre 2001 avec l'accord "Abuja II". M. Massaquoi a affirmé que la plupart des négociations se sont déroulées à Freetown, mais que des réunions ont parfois eu lieu dans tout le pays, y compris à Makeni.

M. Massaquoi a déclaré qu'il a vécu à Makeni jusqu'en octobre 2001 et qu'il a participé aux négociations tripartites sur le désarmement qui ont abouti à Abuja II. En outre, il a participé au Comité Vérité et Réconciliation de la Sierra Leone, a assisté à des réunions pour les Nations Unies et la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO), et a conduit un taxi à Freetown. 

Après le désarmement final du RUF en décembre 2001 et la fin de la guerre civile en janvier 2002, M. Massaquoi est retourné au Liberia à la fin du mois de juin 2002, afin de récupérer sa voiture et quelques biens personnels. M. Massaquoi a déclaré avoir entendu parler de la mort de "Superman" Dennis Mingo au cours de ce voyage. Cette nouvelle a été confirmée par la suite lors d'une réunion avec le général Benjamin Yeaten. M. Massaquoi a affirmé que c'était la dernière fois qu'il se trouvait au Liberia, et il pense que c'était le 28 juin 2002.

M. Massaquoi a déclaré qu'il s'était inscrit pour se présenter aux élections de 2002 en Sierra Leone, mais qu'il s'était retiré dans les semaines précédant l'élection en raison de ses mauvaises relations avec les dirigeants du Parti du front uni révolutionnaire (RUFP). À cette époque, M. Massaquoi a fait référence à des désaccords internes au RUFP entre août 2001 et mars 2002 concernant l'achat d'une maison à Freetown pour le parti.

After the elections, Mr. Massaquoi stated that he lived a normal life with his family in Freetown, where he met with the staff of the Truth Commission for 5 days of questioning about his involvement with the RUF. He also wrote a project for the National Committee for Disarmament, Demobilization, and Reintegration, and wrote about a fishing project intended to reintegrate and rehabilitate former soldiers. In June or July, Mr. Massaquoi met with a woman who told him about the formation of the Special Court for Sierra Leone and asked him to participate in the trials. 

M. Massaquoi a affirmé que le 14 août 2002, il a rencontré Corinne Dufka, Alan White et David Crane, employés du Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL), et qu'il a continué à les rencontrer officiellement et officieusement tous les quelques jours par la suite. En octobre 2002, M. Massaquoi a signé un accord de protection des témoins avec le TSSL en vue de préparer son témoignage. Il a fait cela pour assurer sa protection et celle de sa famille, ainsi que l'immunité contre les poursuites judiciaires pour des actes liés à ses rôles de combattant et de transporteur de diamants pour le RUF. 

Le 9 mars 2003, M. Massaquoi a été approché par Issa Sesay sur la route de Freetown, qui l'a informé que lui et d'autres membres du RUF avaient besoin d'une aide financière pour s'échapper de la Sierra Leone avant le début des procès du TSSL. M. Massaquoi a accepté d'aider en rencontrant le Président Charles Taylor, mais il a alerté l'équipe du TSSL sur ces plans d'évasion du pays. Sur la base de ces informations, le Bureau du Procureur a pu arrêter les participants à la réunion avec Charles Taylor et les inculper au TSSL.

Dans les dernières questions de la Défense, M. Massaquoi a expliqué qu'il a été confiné dans une résidence protégée dans un quartier inconnu de Freetown pendant la procédure du TSSL ; qu'il n'est devenu connu en Sierra Leone et au Liberia que dans les années 2000, lorsque son profil médiatique s'est développé ; qu'il a utilisé des téléphones satellites capables de dissimuler son emplacement, mais qu'il ne l'a fait qu'à une seule occasion (une interview avec la BBC) ; et qu'il n'a été personnellement témoin d'aucune violence au Liberia en général ou dans le comté de Lofa en particulier. Enfin, M. Massaquoi a témoigné que la note manuscrite retrouvée à la prison de Vantaa n'a pas été écrite pour influencer les témoins, mais plutôt pour leur rafraîchir la mémoire avec des informations publiques sur des événements survenus il y a vingt ans.

Interrogatoire de M. Massaquoi par le ministère public

L'accusation a commencé par s'enquérir des connaissances de M. Massaquoi sur les actions des troupes du RUF au Liberia. L'accusation a commencé par établir qu'entre 1999 et 2003, M. Massaquoi était au courant du conflit dans certaines parties du Liberia, notamment dans le comté de Lofa près de la frontière guinéenne, mené par des soldats sous le commandement du commandant du RUF Sam Bockarie, également connu sous le nom de "Mosquito Spray". L'accusation a ensuite demandé si M. Massaquoi était au courant des liens entre le RUF et les attaques dans le comté de Lofa, ou si, en tant que porte-parole du RUF, il était chargé de poser des questions sur les actions des troupes du RUF. M. Massaquoi a affirmé qu'il n'avait qu'une connaissance de seconde main des attaques du RUF dans le comté de Lofa. De plus, M. Massaquoi a déclaré que le RUF n'opérait qu'en Sierra Leone et qu'il avait agi pour soutenir le président Charles Taylor dans sa tentative de reprendre le contrôle du comté de Lofa aux rebelles du LURD (Liberians United for Reconciliation and Democracy). M. Massaquoi a insisté sur le fait que son rôle concernait les opérations politiques du RUF. Il a déclaré qu'il n'était ni informé des opérations militaires du RUF ni responsable des troupes du RUF.

L'accusation s'est ensuite enquise du témoignage de M. Massaquoi sur la mort de "Superman" Dennis Mingo. M. Massaquoi a témoigné qu'il avait appris la mort de M. Mingo en juin 2001, et qu'il n'avait pas vu personnellement le corps de M. Mingo. L'accusation a ensuite présenté un résumé d'enquête préalable dans lequel M. Massaquoi avait déclaré avoir appris la mort de M. Mingo entre juillet et octobre 2001, et avoir vu le corps de M. Mingo. La Cour a accepté ce résumé d'enquête comme preuve.

L'accusation s'est ensuite enquise des incohérences dans les rapports de M. Massaquoi sur son passé militaire avec le RUF. M. Massaquoi avait témoigné devant la Cour qu'il avait combattu pour le RUF en 1993 et 1994, mais avait admis plus tôt dans l'enquête qu'il avait combattu entre 1992 et 1996. L'accusation a également noté que M. Massaquoi a été appelé "commandant" au sein du RUF même après que son rôle militaire a cessé ; M. Massaquoi a dit que c'était à cause de son grade, lieutenant-colonel, et de la culture au sein du groupe. M. Massaquoi a également confirmé qu'il était habituellement le chef des délégations du RUF mentionnées tout au long de son témoignage.

Next, the Prosecution asked Mr. Massaquoi about his routes and means of travel between Liberia and Sierra Leone. Mr. Massaquoi testified that he did not recall the specific villages of Kamatahun Hassala or Yandohun or the location of the airstrip in Foya mentioned earlier in his testimony. Additionally, he testified that his trips were conducted both by car and by air, and that he would sometimes fly between Foya and Monrovia. The Prosecution referenced the pretrial record, where Mr. Massaquoi asserted that he “always” traveled by car; Mr. Massaquoi replied that this was a mistake, and that if the report said “always,” it should say “often” or “frequently” instead. Finally, Mr. Massaquoi admitted that he is aware of a village named Kailahun in Sierra Leone, but not in Liberia.

L'accusation s'est ensuite penchée sur les incohérences entre le témoignage de M. Massaquoi et les déclarations qu'il avait faites lors d'enquêtes antérieures concernant ses relations avec le général Benjamin Yeaten, Joseph "ZigZag" Marzah et Sam "Mosquito" Bockarie. M. Massaquoi a déclaré qu'il croyait se souvenir de les avoir rencontrés. L'accusation a ensuite présenté les commentaires de M. Massaquoi sur les enquêtes précédentes, dans lesquelles il affirmait n'avoir jamais rencontré M. Marzah. L'accusation a également noté un passage du livre de M. Massaquoi, The Secret Behind the Gun, où il évoque une discussion avec M. Marzah.

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait été rémunéré pour la livraison de diamants au président Charles Taylor, M. Massaquoi a indiqué qu'il ne se souvenait pas d'avoir reçu une rémunération personnelle, mais qu'il savait que M. Taylor soutenait le RUF. L'accusation a demandé pourquoi M. Massaquoi avait une voiture à Monrovia, et pourquoi il a pu témoigner de la date exacte à laquelle il l'a récupérée. M. Massaquoi a déclaré que la voiture lui avait été donnée pour son rôle dans les délégations du RUF, et qu'elle ne lui appartenait pas en réalité. De plus, il a déclaré qu'il ne pouvait qu'estimer la date, car cela s'est passé il y a longtemps.

L'accusation a terminé la journée en posant des questions sur l'utilisation du téléphone satellite par M. Massaquoi et sur les cas avoués de fausses déclarations de sa localisation aux journalistes. M. Massaquoi a admis avoir dit à un journaliste qu'il se trouvait à Makeni, en Sierra Leone, alors qu'il était en fait au Liberia, et qu'il avait utilisé le bouton orange du téléphone satellite pour masquer sa position. Il a expliqué qu'il avait fait cela à la demande de Charles Taylor parce que celui-ci voulait prendre ses distances avec le RUF. M. Massaquoi a affirmé que c'était la seule fois où il avait fait une fausse déclaration sur sa localisation. Cependant, l'accusation a affiché un passage de The Secret Behind the Gun dans laquelle M. Massaquoi avait écrit que, à plusieurs reprises, il avait indûment prétendu à des journalistes qu'il se trouvait à Makeni, en Sierra Leone, alors qu'il était en réalité à Monrovia, au Liberia.

L'audition s'est terminée à 14h30 le 12 février 2021. La procédure se poursuivra la semaine prochaine au Liberia.

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