Gibril Massaquoi faisait partie du cercle intime de Foday Sankoh, le fondateur du Revolutionary United Front (RUF), principal groupe rebelle de la guerre civile sierra-léonaise. Massaquoi était lieutenant-colonel dans l’organisation, porte-parole du groupe et l’assistant personnel de Foday Sankoh.

En 2005, Massaquoi a témoigné en séance publique devant le Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL). Son témoignage était lié aux procédures contre les membres de l’Armed Forces Revolutionary Council (AFRC) - un groupe de mutins qui s'est allié aux rebelles du RUF à la fin des années 1990.

Le 10 mars 2020, la police finlandaise a arrêté Massaquoi à Tampere, en Finlande. Il est soupçonné d'avoir commis des crimes de guerre et des crimes contre l'humanité au Liberia entre 1999 et 2003. Les crimes dont il est accusé sont
des homicides, des actes de violence sexuelle et le recrutement d'enfants soldats.

Massaquoi est toujours en détention.

Le 13 janvier 2021, l'enquête préliminaire du Bureau national d'enquête finlandais sur Gibril Massaquoi, ancien commandant du RUF, est terminée et l'affaire est officiellement remise au procureur. Un procès est prévu cette année. Massaquoi est soupçonné d'avoir commis et incité à commettre des crimes de guerre aggravés et des crimes contre l'humanité aggravés pendant la seconde guerre civile du Libéria.

Contexte Historique

En mars 1991, pendant la première guerre civile libérienne, les combats se sont étendus au Sierra Leone voisin lorsque le RUF a envahi la Sierra Leone pour tenter de renverser le gouvernement, avec le soutien du NPFL de Charles Taylor. La guerre civile au Sierra Leone s'est seulement terminée en 2002.

Des centaines de milliers de civils ont été tués pendant les guerres
civiles au Libéria et au Sierra Leone. Ces deux conflits étaient caractérisés par des atrocités de masse commises contre la population civile, des violences sexuelles endémiques, des massacres, des amputations et des mutilations. De plus, l'esclavage, la torture, le cannibalisme et l'utilisation généralisée d'enfants soldats étaient également monnaie courante.

Malgré certaines tensions entre les deux groupes, le NPFL et le RUF sont restés étroitement liés tout au long de la guerre civile en Sierra Leone - échangeant des armes et des munitions contre des diamants - en particulier après l'élection de Charles Taylor à la présidence du Liberia en 1997. Il y a eu également un échange continu de combattants et de dirigeants entre les deux groupes rebelles.

Charles Taylor a été condamné par le Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL) en 2012 pour avoir aidé, encouragé et planifié la perpétration de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité du RUF au Sierra Leone.

Faction RUF
NationalitéSierra Léonien
Période d'activité 1999-2003
Acte d'accusationCrimes de guerre
et crimes
contre l'humanité
StatutEn prison

Pourquoi Massaquoi était-il en Finlande ?

En 2008, après avoir témoigné devant le Tribunal spécial pour la Sierra Leone, sa famille et lui ont obtenu l'asile en Finlande.

Pourquoi est-il accusé de crimes commis au Libéria mais pas au Sierra Leone ?

Massaquoi est accusé d’avoir été impliqué à la fois dans la guerre civile sierra-léonaise et dans les guerres civiles libériennes. Cependant, comme il s’est proposé pour collaborer avec le procureur de la TSSL, il est devenu un informateur de premier plan et n'a jamais été accusé d'aucun crime commis au Sierra Leone.